PromoPromo

Как португальцы в XV веке открыли золото Африки

31 мая 2015, 09:00
Эра великих географических открытий и колониализма

В 1252 году Генуя и Флоренция начали чеканить золотые монеты.

Но этот металл в Европе не добывался.

Зато он был в изобилии в Западной Африке.

Европейский колониализм начался не с похода за пряностями, а за золотом.

С начала XV века португальцы методично осваивали западный берег Африки, выменивая золото на красивые ракушки.

карта Африки конца XV века

В 1252 году Генуя и Флоренция начали чеканить почти одинаковую золотую монету дженовино, весом 3,6 гр.

В 1284 году золотые монеты появились в Венеции.

До этого Европа выпускала только серебряные деньги.

Чеканка этих хороших монет породила колоссальную потребность в золоте.

Этого драгоценного металла на континенте не было.

Перед Европой встал вопрос где брать достаточное количество золота .

Его могли дать только африканские колонии.

И с конца XIII века Европа была вынуждена заниматься колониализмом .

Вовсе не поиск пряностей толкал европейцев на открытие новых земель, они их, в конце концов, могли купить у арабских посредников, и не рабов, х им в достаточном количестве поставляли крымские и другие черноморские колонии генуэзцев, а золота для монетных дворов.

В то время единственным поставщиком золота как для европейцев, так и для арабов был запад Африки . Его месторождения располагались между рекой Сенегал на севере и рекой Тинкиссо, притоком Нигера, на юге.

Местные жители выкапывали там шахты глубиной до 20 метров.

Оттуда они извлекали золото, по большей части в порошке, на которое выманивали у берберов или арабов соль, холст и медные изделия.

Каталонская карта Африки конца XIV века, на которой нарисован арабский купец, приехавший за золотом к негритянскому царьку

Эта торговля называлась немой : арабские купцы доходили до некой линии, которую никогда не пересекали, достаточно далёкой от копей, чтобы их не было видно .

Подойдя туда, они долго били в барабан, а потом раскладывали на земле товары.

В эти земли заходили не только арабы, но изредка и генуэзцы и каталонцы.

Однако африканцы выменивали на товары немного золота, столько, сколько хватало им для текущей жизни.

И арабы, и европейцы не могли взять его столько, чтобы наладить достаточную монетную систему.

О том, что в этом регионе было очень много золота, окончательно стало понятно во время паломничества в Мекку в 1324 году нигерского царька Манса Мусы.

Он сначала прибыл в Каир.

Его сопровождало около тысячи чёрных рабов и 40 мулов, нагруженных золотом.

Он осыпал Каир дарами, и не пропустил ни одного богослова и ни одну мечеть, не осыпав их золотом.

В общей сложности он оставил в городе около 50 тысяч золотых монет (в пересчёте на эту меру; т.е. около 180 кг золота). Ещё по 20 тысяч золотых монет он подарил Мекке и Медине.

Португальцы первыми из европейцев решились самостоятельно, без арабского посредничества, достичь нигерских копей.

В 1415 году они захватили на африканском побережье Сеуту, а потом юго-западнее основали цепь небольших портов-крепостей.

С 1436 года их каравеллы пошли вдоль побережья Марокко, достигнув городка Сафи на одной широте с Канарскими островами.

Из первой вооружённой экспедиции вглубь материка моряки привезли только кожу, воск и камедь. Золота там не было. Это заставило португальцев отправиться южнее.

Португальская карта Африки начала XV века, на которой показан арабский караван с золотом

В 1444 году в Аргене, намного дальше, португальцы возвели форт.

Через полгода берберские купцы привезли им на продажу чёрных рабов (около 800 человек), а также золотой порошок. Это был уже успех, однако португальцам нечего было предложить африканцам.

По чистой случайности они выяснили, что неграм очень понравились бусы из сердолика (красной разновидности агата, добываемого в Португалии), а также из кораллов.

В этом году португальцы привезли домой около 30 кг золота.

В 1446 году мореплаватели обнаружили дельты рек Чёрной Африки. Они не сумели подняться по Сенегалу, не одолев пороги, но на небольших судах водоизмещением 50-60 тонн прошли реку Гамбию очень далеко вверх по течению.

Один из португальцев, Ка де Мосто писал:

Чёрные приносили нам хлопковые ткани очень хорошие, мускус, золото и слоновую кость. Мы давали им взамен малоценные вещи .

Португальский король Афонсу V, 1432-1481

В этот же год португальцы спустились ещё на 700 км южнее Гамбии.

Член экспедиции Нунес де Соуза писал:

Мы увидели людей на правом берегу и вступили в переговоры с ними. И выменяли массу золота (182 кг) на наши товары ткани и медные браслеты .

Наконец, в Португалию и шире в Европу регулярно потекло золото по очень низкой себестоимости .

В 1448 году мореплаватели достигли городка Кантору, где был большой рынок. С этого времени в Португалию отправлялось по 300-400 кг золота ежегодно, а также пряности и слоновая кость.

Прибыльность экспедиций достигала 300%.

Португальский король не намерен был останавливаться на достигнутом. В 1471 году купец Фернан Гомиш получил монополию на торговлю с Гвинеей в обмен на обязательство ежегодно разведывать по 100 лье побережья.

Король возвёл его в дворянское достоинство, дав ему титул да Мина (копь), на его гербе изображались три головы негров в золотых ожерельях и с золотыми серьгами в носу и ушах.

В этот же год португальские корабли достигли побережья, названного Золотым Берегом.

Вскоре купцы стали привозить золото, добытое в многочисленных копях, разбросанных на этой территории.

Португальская каравелла конца XV века

В 1482 году на Золотом Берегу бы возведён форт Сан-Жоржи-да-Мина. Для его постройки португальский король прислал около сотни каменщиков и других мастеров, а также четыре корабля с черепицей и другими стройматериалами.

До освоения копей Нового Света этот форт оставался главным рынком золота не только для Португалии, но и всей Европы.

Для оплаты золотого порошка здесь использовались manilles латунные браслеты. Чтобы обеспечить себя ими, португальцы были вынуждены закупать много немецкой меди в Брюгге и Антверпене.

Только один форт Сан-Жоржи-да-Мина давал теперь до 10-12 тонн золота в год , монетные системы Пиреней, итальянских городов-республик и Фландрии были теперь полностью обеспечены этим драгоценным металлом. Одновременно были ослаблены и арабские города Северной Африки, жившие до этого посредничеством при продаже золота, слоновой кости, пряностей и хлопковых тканей в Европу.

Чистая прибыль португальцев на этих операциях возросла с 300 до 350-400%.

Португальская карта Африки середины XV века

Но оказалось, что и эту огромную рентабельность можно ещё увеличить.

Португальцам снова помог случай.

На одном из их кораблей было несколько больших красных раковин conchas vermalhas. Негры увидели их, и они им очень понравились.

Уже через год в Сан-Жоржи-да-Мина за одну такую раковину негры давали 20-30 золотых монет (т.е. 70-105 гр. золота). Для португальцев же эти раковины, добывавшиеся на побережье их страны, в прямом смысле слова не стоило ничего.

Вслед за португальцами в поход за бесплатным золотом устремились испанцы и другие европейцы.

Начиналась эра Великих географических открытий и колониализма.