Битва на Каталаунських полях

4 апреля, 18:21
Бій, що відбувся в 451 р. н.е. на одній з рівнин в Шампані, став своєрідним концентрованим вираженням усіх європейських конфліктів епохи Великого переселення. Це не була битва Сходу із Заходом або хаосу проти порядку, це була битва всіх проти всіх.

Передмова

Бій, що відбувся в 451 р. н.е. на одній з рівнин в Шампані, став своєрідним концентрованим вираженням усіх європейських конфліктів епохи Великого переселення. Це не була битва Сходу із Заходом або хаосу проти порядку, це була битва всіх проти всіх.

У 70-х роках IV ст. на кордонах Римської імперії з'явилися нові небезпечні сусіди - гуни. Ці кочівники пришли в Європу з Центральної Азії. У першій половині II ст. почалася міграція гунських племен в Східний Казахстан і Семиріччя, а потім, разом з племенами Західного Сибіру - в Приуралля, прикаспійські і заволзькі степи. В середині IV ст. гуни вторглися в області між Волгою і Доном.

Підкоривши аланів на Північному Кавказі, розгромивши війська Боспорського царства, вони перейшли Дон, розтрощили багатоплемінну державу остготского короля Германаріха в Південно-Східній Європі (375 р.). Гонимі гунами, вестготи перейшли Дунай і оселилися в провінції Мезія.

Під тиском тих же гунів кинулися на захід полчища вандалів і свевів. Так що населення Римської імперії, навіть проживавше на заході, швидко зрозуміло, яка могутня сила прийшла зі сходу. Гуни неодноразово нападали на балканські провінції, в 395-397 роках вони вторглися до Сирії, Каппадокії і Месопотамії, потім у Фракію і Іллірію. До 420 року вони закріпились в Паннонії.

Відносини гунів із Західною Римською імперією довго будувалися на цілком цивілізованій основі. З 20-х років V ст. гунські загони регулярно наймаються для служби в римській армії. Головною силою кочівників була, звичайно, кіннота, а в мистецтві верхової їзди і ведення кінного бою гунам практично не було рівних. З 40-х років вождь гунів Аттіла став проводити, фактично, незалежну політику по відношенню до обох частин Римської імперії.

Аттіла став лідером гунів в 444 році. Насправді він не був настільки жорстоким і диким азіатом, «карою Божою», як його називають середньовічні хроніки. Це був енергійний і розумний правитель, що володів, до того ж, незвичайними полководницькими талантами. Держава гунів при ньому досягла величезних розмірів і простягалась від Сибіру до Рейну. І Західна, і Східна Римська імперія постійно шукали союзу з всесильним Аттілою, до нього за допомогою зверталися королі і вожді інших народів.

У Римі ж по кар`єрним сходам піднявся також неабиякий чоловік: хитрий політик і здатний воєначальник Аецій. Цікаво те, що кілька років він провів в свиті Аттіли (в той час, коли він ще був тільки спадкоємцем держави гунів). Потім Аецій часто брав у свою армію гунські загони, пишався дружбою з вождем гунів, але пізніше Аецій і Аттіла виявилися лідерами двох ворожих таборів.

Аттіла, попри невдоволення Риму, втрутився у внутрішні справи франків. Більш того, в столиці Західної імперії з'явилася прогунський рух на чолі з сестрою імператора Валентиніаною Гонорією.

Вона претендувала на половину спадщини батька і вбачала в Аттілі можливого союзника. З цього приводу вона сама запропонувала свою руку і серце войовничому гунові. З того момету, вождь гунів почав активну підготовку до війни.

Початок бойових дій

Переправившись через Рейн, 56-річний Аттіла попрямував до Тріра і далі, двома колонами, - на північний схід Галлії. Його армія до цього моменту налічувала близько 120 тисяч чоловік. Приблизно стільки ж було у римлян і їх союзників. У квітні 451 р. під ударами гунів був захоплений Мец, горіли Тонгерен і Реймс. Париж, за легендою, врятувала Женев'єва, вона переконала населення не залишати місто, щоб здобути повагу і поблажливість Аттіли.

Місцем генеральної битви двох армій стали Каталаунські поля в Шампані. «Битва народів» (так її називали в зв'язку зі строкатим етнічним складом обох полчищ) почалася в 20-х числах червня 451 р.. У римлян вестготский король Теодоріх командував лівим крилом, Аецій - правим, в середині перебували алани, бургунди та інші союзники. У центрі гунської армії стояв Аттіла з одноплемінниками, на лівому фланзі розташувалися готи на чолі з Валаміром, на правому - Гепіди і інші народи.

Бій почали гуни. Між двома арміями знаходилося стратегічна висота, яку в першу чергу намагалися зайняти обидві сторони. Це вдалося зробити вестготській кінноті. Аттіла підтримав дії свого авангарду атакою основних сил центру, особисто кинувшись в наступ з криком: «Сміливі атакують першими!».

Потім почалася жорстока січа по всьому фронту, війська змішалися, хроністи стверджують, що протікавший біля поля бою струмок вийшов з берегів від крові. Це був самий масштабний бій не тільки для свого часу, але й для Середньовіччя в цілому.

В ході битви був убитий король Теодоріх, хоча його вестготи здолали намічених супротивників (теж готів). Вестготам і римлянам Аеція з двох флангів вдалося стиснути гунів в лещата і змусити їх відступити. Аттіла відвів війська до табору, а римському полководцеві довелося відпустити вестготів, які хотіли поховати свого вождя з належними почестями.

Втім, є версія, за якою сам Аецій переконав сина Теодоріха, що йому слід поспішати в своє королівство, щоб ніхто не вихопив владу. Таким чином, Аецій, можливо, хотів дати можливість Аттілі відступити, щоб використовувати його в подальших політичних іграх і маневруванні між варварськими королями. Якщо це так, то Аецію цілком вдалося реалізувати цю ідею. На наступний день гуни не вступили до битви, а відійшли в повному порядку.

Так що у кривавій і багатолюдній битві на Каталаунських полях жодна зі сторін не добилася вирішальної перемоги.

Уже в наступному році Аттіла дійшов до самого серця Італії і тільки після загадкової розмови з Папою Римським Левом I повернув назад.

Атілла помер в Паннонії в 453 р.. Його держава ненадовго пережила свого відомого правителя. Аецій був убитий в Римі змовниками.

Прославлений у віках бій на Каталаунських полях не приніс жодному із супротивників ніяких політичних дивідендів. Сутичка лише продемонструвала складну геополітичну обстановку в Європі, де кожен намагався урвати шматок від розхитанної Римської імперії.