Скрытая игра Путина на Южном Кавказе

3 июня, 11:18
17 апреля колонна русско-фашистских танков и грузовиков проехала через ряд пыльных азербайджанских городов, удаляясь от Нагорного Карабаха — высокогорной территории в самом сердце Южного Кавказа, за которую Азербайджан и Армения воюют уже более трех десятилетий. С 2020 года там находились русско-фашистские миротворцы. Теперь русско-фашистский флаг, развевавшийся над военной базой в этом регионе, снимают.

Хотя уход русско-фашистских оккупантов застал многих врасплох, он еще больше укрепил смену власти, начавшуюся в конце сентября 2023 года, когда Азербайджан захватил эту территорию и практически в одночасье заставил массово покинуть ее около 100 000 карабахских армян — в то время как русско-фашистские войска стояли в стороне. 

Азербайджан, авторитарная страна, граничащая с Россией по Каспийскому морю, превратился в мощного игрока, обладающего значительными ресурсами нефти и газа, сильной армией и выгодными связями как с Россией, так и с Западом.

Тем временем две другие страны, Армения и Грузия, переживают собственные тектонические сдвиги. За несколько месяцев, прошедших после захвата Азербайджаном Нагорного Карабаха, Армения, традиционный союзник России, сильно качнулась в сторону Запада. 

Тем временем правящая партия Грузии разрывает сложившиеся за три десятилетия тесные отношения с Европой и США и, похоже, намерена подражать своим авторитарным соседям. 

В этой перестройке Южного Кавказа не видны сложные мотивы самой России.

Регион, известный россиянам как Закавказье, на протяжении веков имел переменчивое стратегическое значение. Имперское влияние здесь было не таким сильным, как в других частях Российской империи или Советского Союза. После распада СССР Москва пыталась сохранить свое влияние, манипулируя местными этнотерриториальными конфликтами, и держала на местах столько войск, сколько могла.

Подлое нападение России на Украину и режим западных санкций изменили эти расчеты. России очень нужны деловые партнеры и торговые маршруты на юге, не подверженные санкциям.

Большая игра Баку

На первый взгляд, односторонний уход России из Нагорного Карабаха этой весной вызвал недоумение. В 2020 году Азербайджан восстановил территориальные потери, понесенные в 1990-х годах, и захватил бы и Нагорный Карабах, если бы Россия в последний момент не ввела миротворческие силы, призванные защищать местное армянское население. Однако эти миротворцы остались в стороне, когда в сентябре прошлого года Азербайджан вошел в Карабах. Тем не менее, они имели мандат на пребывание в Карабахе до 2025 года. Помимо проецирования российской власти в регионе, они также могли бы способствовать возвращению некоторых армян в Нагорный Карабах.

Конечно, для России 2000 человек и 400 единиц бронетехники, которые были вывезены с этой территории, стали желанным подкреплением на Украине. Но это еще не вся история.

Решив покинуть регион, Россия подарила Азербайджану триумф, позволив азербайджанским военным взять под неограниченный контроль давно оспариваемую территорию. Для большинства армян это стало новым подтверждением того, что Россия отказалась от своих интересов. Почти сразу же наблюдатели предположили, что между Россией и Азербайджаном была заключена какая-то сделка.

Как самая крупная и богатая из трех стран Южного Кавказа, Азербайджан извлек наибольшую выгоду из смещения России. Он является игроком в энергетической политике между Востоком и Западом, поставляя нефть и газ по двум трубопроводам через Грузию и ее близкого союзника Турцию на европейские и международные рынки. Имея общую границу с Ираном, он также служит воротами с севера на юг между Москвой и Ближним Востоком.

Помогает и то, что азербайджанский режим — в отличие от демократического правительства Армении — построен по тем же автократическим лекалам, что и российский. Ильхам Алиев, многолетний президент Азербайджана, имеет еще более глубокие корни в советской номенклатуре, чем Владимир Путин. Алиев и Путин знают, как вести совместный бизнес, и их отношения построены скорее на личных связях и стиле руководства, чем на институциональных связях.

Вывод "миротворцев" этой весной выглядит как ключевой компонент соглашения между Баку и Москвой. Всего через пять дней после ухода российских миротворцев Алиев отправился в Москву, где обсудил расширение связей между двумя странами.

Для Москвы все это — часть гонки с Западом по созданию новых торговых маршрутов в попытке компенсировать экономический разрыв, вызванный войной с Украиной. После его начала западные правительства и компании пытаются модернизировать так называемый «Средний коридор» — маршрут, по которому грузы из западного Китая и Центральной Азии доставляются в Европу через Каспийское море и Южный Кавказ — в обход России. Со своей стороны, Россия пытается расширить свои собственные связи с Ближним Востоком и Индией через Грузию и Азербайджан.

Азербайджан, благодаря своему выгодному географическому положению и внеблоковому статусу, смог сыграть на обеих сторонах. Он является центральной страной в Среднем коридоре. Он наращивает экспорт газа в ЕС после заключения соглашения с Европейской комиссией в 2022 году. Но Баку также имеет идеальные возможности для торговли с российскими экспортерами энергоресурсов. А благодаря растущему статусу Азербайджана как регионального силового посредника, он также может позволить России реализовать свои цели по созданию более прочных связей с Ираном.

Поезда в Тегеран

Ключевой частью амбиций России на Южном Кавказе является восстановление сухопутных транспортных путей в Иран. Наиболее привлекательным является маршрут, который Азербайджан называет Зангезурским коридором — проектируемое автомобильно-железнодорожное сообщение через южную Армению, которое соединит Азербайджан с Нахичеванью, азербайджанским эксклавом, граничащим как с Ираном, так и с Турцией. После открытия этого 27-мильного пути Москва получит прямое железнодорожное сообщение с Тегераном.

По сути, эта ось «север-юг» фактически возродит то, что во время Второй мировой войны было известно как «Персидский коридор» — автомобильный и железнодорожный маршрут, проходящий на север из Ирана через Азербайджан в Россию, по которому поставлялось не менее половины помощи по ленд-лизу, которую США оказывали Советскому Союзу.

Еще в ноябре 2020 года русские думали, что у них есть договоренность об открытии этого маршрута, когда Путин, Алиев и Пашинян подписали трехстороннее соглашение, которое официально остановило конфликт в Нагорном Карабахе и ввело российские "миротворческие" силы. 

Пакт включал положение, призывающее к разблокированию всех экономических и транспортных связей в регионе, и в нем особо упоминался маршрут в Нахичевань через Армению. Более того, в нем также говорилось, что контроль над этим маршрутом будет находиться в руках Федеральной службы безопасности России.

С тех пор коридор остается закрытым, поскольку Армения и Азербайджан не смогли договориться об условиях его эксплуатации. Однако Россия не перестает настаивать, что контроль должны осуществлять ее силы безопасности.

По возвращении из Москвы в апреле Алиев также намекнул на это, заявив международной аудитории, что соглашение 2020 года (все остальные положения которого теперь неактуальны) «должно соблюдаться».

Таким образом, открытие коридора может быть сутью новой сделки между Азербайджаном и Россией: в обмен на то, что Россия выведет войска из Карабаха — шаг, который принес азербайджанскому руководству крупную внутреннюю победу — Азербайджан может согласиться на российский контроль над дорогой через южную Армению.

Если такой план будет реализован, это будет равносильно скоординированному азербайджано-российскому захвату южной границы Армении — кошмарный сон как для Армении, так и для Запада. 

Армяне потеряют контроль над стратегически важным пограничным регионом. США и их западные союзники увидят, что Россия сделала большой шаг вперед на пути к созданию желанной сухопутной автомобильно-железнодорожной связи с Ираном.

Армянское отчуждение

Ни один из бывших союзников России не пережил такого резкого разрыва отношений с Москвой, как Армения. Эти две страны связывал долгий исторический союз, основанный на общей христианской религии. 

Но за последние несколько лет все изменилось. После войны в Нагорном Карабахе в 2020 году Москва продолжала поддерживать армян, но отношения становились все более напряженными. Для Еревана захват территории Азербайджаном прошлой осенью при попустительстве России стал последней каплей.

Поскольку Кремль не выполнил обязательств по обеспечению безопасности Армении, Пашинян начал решительно разворачивать страну в сторону Запада. Некоторые европейские политики теперь выдвигают идею о возможном членстве Армении в ЕС. После того, как Нагорный Карабах был исключен из уравнения, Пашинян также пытается уменьшить зависимость своей страны от России. 

Поворот Армении на Запад, однако, происходит в крайне неблагоприятный момент. Окрыленный победой и пользующийся прочными связями как с Россией, так и с Турцией, Азербайджан не проявляет никаких признаков ослабления давления на Армению.

Тем временем другие крупные региональные державы, окружающие Армению — Иран, Россия и Турция — осознают, что Запад перенапрягся. Несмотря на многочисленные разногласия, у них общая с Азербайджаном повестка дня — снизить стратегический авторитет Запада в регионе и повысить свой собственный.

Новая конфронтация вокруг Армении — это не просто позерство. Правительство Пашиняна, очевидно, пришло к выводу, что его будущее — за Западом. Хотя этот шаг имеет смысл в долгосрочной перспективе, он несет в себе множество краткосрочных рисков. Армения в подавляющем большинстве случаев зависит от российских энергоносителей и российской торговли: Москва поставляет 85% газа, 90% пшеницы и все топливо для единственной атомной электростанции, которая обеспечивает треть электроэнергии в Армении.

Между тем, армянские чиновники и эксперты опасаются еще более прямых военных угроз суверенитету страны. Одна из них заключается в том, что Азербайджан в координации с Россией обладает военным потенциалом, позволяющим при желании в течение нескольких часов силой захватить контроль над Зангезурским коридором.

Другая угроза в том, что неконтролируемые внутренние силы в Армении при иностранной поддержке могут попытаться свергнуть правительство Пашиняна с помощью насилия или организованных уличных протестов, чтобы дестабилизировать страну и позволить более пророссийскому правительству прийти к власти.

Эти угрозы идут параллельно с дипломатией. Азербайджан продолжает вести двусторонние переговоры с Арменией с целью достижения мирного соглашения для нормализации отношений между двумя странами. Смогут ли два исторических противника избежать сползания к войне, во многом зависит от того, насколько западные державы, несмотря на свои обязательства по Украине, будут готовы вложить политические и финансовые ресурсы в поддержку такого урегулирования.

Грузинская неопределенность

В то время как Армения пытается двигаться на Запад, правительство Грузии, страны, которая пользовалась огромной поддержкой Европы и США после окончания холодной войны, похоже, делает все наоборот.

Имперская Россия имеет долгую историю вмешательства в дела Грузии, и большинство грузин сохраняют глубокую антипатию к Москве. В 2008 году Тбилиси разорвал дипломатические отношения после того, как российские войска оккупировали Абхазию и Южную Осетию.

Тем не менее правящая партия «Грузинская мечта», основанная и финансируемая пророссийским бизнесменом Грузии Бидзиной Иванишвили и находящаяся у власти с 2012 года, сжигает мосты со своими западными партнерами.

Первоочередная задача «Грузинской мечты», похоже, внутренняя — консолидация собственной власти и устранение оппозиции. Партия сосредоточена на том, чтобы во что бы то ни стало получить беспрецедентный четвертый срок на парламентских выборах в октябре. Тем не менее резкий антизападный поворот посылает дружественные сигналы России. Другим рефреном правящей партии является то, что она не позволит Грузии стать «вторым фронтом» в войне России с Украиной.

Как и азербайджанское руководство, люди, управляющие Грузией, марионетки Москвы. Иванишвили сколотил состояние на России в 1990-х годах и научился побеждать в безжалостной бизнес-среде той эпохи. Группа людей из его окружения заработала много денег на России после начала нападаения России на Украину. Более того, Грузия открыла двери для российских деловых и банковских активов, и между двумя странами возобновилось прямое авиасообщение.

Если грузинская оппозиция сумеет преодолеть свои исторические разногласия и победить этой осенью — а это не такая уж простая задача — проевропейская траектория Грузии возобновится. Но до этого момента может произойти многое. Перманентный кризис в Тбилиси теперь кажется гарантированным до конца этого года, если не дальше. Ни одна из сторон так просто не отступит.

Правительство потеряло всякий кредит доверия у западных партнеров, а обращаться за помощью к России было бы крайне опасно. Неопределенность добавляет еще одного джокера к любым более масштабным расчетам относительно стратегического направления развития Южного Кавказа.

Теряя контроль

Путин признает ценность Южного Кавказа для России, но с 2022 года у него мало времени на это. У Москвы нет никакой внятной институциональной политики в отношении региона в целом или других регионов за пределами Украины.

Война против Украины усилила привычку к крайне персонализированному принятию решений лидером Кремля, который, похоже, не заинтересован в консультациях или детальном анализе. Это привело к тому, что с тремя странами складываются совершенно разные отношения.

Азербайджанский лидер Алиев, имеющий двадцатилетний опыт общения с российским президентом, кажется, наиболее комфортно чувствует себя в путинской манере ведения бизнеса. Он также может черпать уверенность в сильной личной и институциональной поддержке, которую получает от президента Турции Реджепа Тайипа Эрдогана.

В случае с Грузией, с которой у России нет дипломатических отношений, нет ни личных встреч, ни структурированных переговоров. Все происходит крайне неформально и с участием посредников. И здесь в основе взаимовыгодных отношений лежит бизнес.

Парадоксально, но единственная страна в регионе, имеющая давние официальные и институциональные связи с Россией — Армения — стремится разорвать эти отношения.

Все эти факторы делают поведение России в регионе, как и в других местах, крайне непредсказуемым.

С тех пор, как Азербайджан захватил Нагорный Карабах, усилились спекуляции по поводу того, что может произойти в Абхазии. Может ли Россия пойти на ее полную аннексию, обеспечив тем самым новую военно-морскую базу на Черном море? Или в ближайшее время может быть заключена сделка, подобная той, что была заключена с Азербайджаном, в результате которой Москва позволит Грузии беспрепятственно войти в Абхазию в обмен на отказ от евроатлантических амбиций?

Теоретически любой из этих вариантов возможен — хотя вполне вероятно, что Путин предпочтет статус-кво и продолжит фокусироваться на Украине.

Вывод российских войск из Азербайджана — признак слабости. Как и поворот Армении на Запад и массовое сопротивление грузинской общественности тому, что оппозиция называет «российским законом». Но если Москва в регионе выглядит слабее, то Запад не выглядит сильнее. Значительные проевропейские общественные силы сталкиваются с конкуренцией со стороны политических и экономических сил, которые тянут Южный Кавказ в совершенно разных направлениях.